一个品牌的命运,要靠自我奋斗,但也要考虑历史进程

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1969年,日本SEIKO(精工)向推出了它制造的首款石英腕表产品“Quartz Astron”,这也是世界上第一款石英手表。不过石英钟表的发明并不是源自于日本,而是当今在钟表圈存在感很低的美国。

1925年1月1日,当时美国的AT&T总裁华特·基佛德(Walter Gifford)收购了西方电子公司的研究部门,成立一个叫做“贝尔电话实验室公司”的独立实体,后改称Bell Labs贝尔实验室。

成立3年以后,Bell Labs贝尔实验室就发明出了Quartz石英钟表。被切割成固定形状的水晶有一个特性,对其施以电压,水晶就会产生稳定的振动。利用石英晶体规律性的振动去表现时间,这样的技术可谓是跨时代。Quartz石英技术的优点显而易见,但缺点也很明显。在当时,石英钟表的体积巨大,并且还非常耗电。完全不可能像传统的机械手表一样佩戴在手腕之上,所以石英钟表更多地是存在实验室中。

随着科技的进步,石英钟表逐渐小型化。到了上世纪60年代时,石英钟表已经“小”到可以放到箱子里面了。而日本SEIKO(精工)从旗下的Suwa Seikosha(诹访精工舍)开始石英晶体震荡器研发计划到首款石英手表面世,整整经过了10年时间。

在1969年圣诞节,这款名叫Astron的石英表正式上市,采用18k黄金外壳,当时售价45万日元。按照日元金本位制度折算,价值1100克黄金,折算为1239美元。当时可以用来购买一辆小汽车或者可以购买13.5块劳力士的水鬼,可谓价格不菲。

为了能使石英表投入实用,SEIKO(精工)创造出了独一无二的技术。例如,将石英晶体切割的形状调整为音叉的样式;通过研发IC(集成电路)和步进马达(时间能一秒一秒地运行)来更好地利用从晶体震荡器中发出的信号并进行准确的运作。

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在日本SEIKO(精工)向推出首款石英腕表产品“Quartz Astron” 之前,全世界最火的电子表是美国品牌Bulova宝路华的“Accutron”。

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第一只“Accutron”音叉手表由Bulova宝路华于1960年10月25日正式发布。音叉表的原理就是电池驱动机芯的两个电磁线圈做活塞运动,然后带动一个触手移动,靠触手做高速运动推动齿轮运转,另外一个触手靠在齿轮上面,是作为逆止,并不推动齿轮,目的是避免第一个触手一下子推过头。振动的频率高达每秒360到480次间,相对于传统机械表,提高了近百倍,误差得到进一步缩小。

当年为了独赢,Bulova销售其“Accutron”时,于是利用专利权阻挡其他钟表品牌基于这个原理开发类似的音叉表。而日本SEIKO(精工)在推出首款石英腕表产品“Quartz Astron” 后,干了一件很“功德无量”的事情。他们将其在石英表开发过程中获得的大部分专利技术文件给免费公布了,让全世界的企业都知道微型石英表的结构原理。就类似于21世纪的特斯拉开源了所有专利技术,免费给所有公司使用。

不过在今天使用的众多石英表技术里面,有一项很重要的标准不是来自于Seiko,而是来自于Girard-Perregaux芝柏。

除了Seiko在研发石英表以外,1962年,瑞士20家与钟表相关的公司、协会凑在了一起,包括百达翡丽、劳力士、伯爵、万国、积家、欧米茄、浪琴、真力时等品牌。他们集资成了一家名为Centre Electronique Horloger (CEH) 电子钟表中心的机构,共同开发能戴在手腕上的石英机芯。Girard-Perregaux芝柏在追求精准上可谓是非常地努力。1965年品牌推出了世界上第一款量产的10Hz高频自动机械表。在大家都在CEH抱团时,GP芝柏嫌弃“粥少僧多”,于是自己开始了独立研发石英机芯的道路。

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@Hodinkee

石英表在精准度上优于传统的机械表的奥秘在于它的振动频率更高,机械表通常在3Hz,即每秒来回振动3次,而石英表可以做到每秒几千上万次。Quartz Astron和CEH电子钟表中心的Beta21机芯的设计频率都是8192Hz,即每秒来回振动8192次。1971年,GP芝柏推出了Cal.350石英机芯,将振动频率提高到了32768Hz。这样的频率不仅可以保证石英表的走时更加精准,而且相对于更高频率的设定而言,节约了生产成本和减少耗电量。所以32768Hz后成为石英表的通用标准,并沿用至今。

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@Hodinkee

搭载Cal.350机芯的Ref.9444表款,其表盘的设计来自于电路板,加上蓝橘配色,即使放到今天来看也是非常漂亮。

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更有意思的是,这款Cal.350石英机芯上的集成电路来自于我们很熟悉的一家公司--“摩托罗拉”,上面还印刷有“Motorola”的“M”字Logo。GP芝柏当时势单力薄,短时间内从零开始研发、生产石英机芯异常艰难。但是它很聪明地聘请了一位名叫Georges Vuffray的高材生,然后从电子科技最发达的美国找到了非钟表行业的合作伙伴“摩托罗拉”。

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凭借自我的奋斗,GP芝柏获得了成功。Cal.350及其后续石英机芯可谓是相当地热销,据GP芝柏记载,4年时间生产了5万枚左右,除了自己使用以外。GP芝柏还将这些机芯外售给其他钟表品牌使用。在这里面就有JLC积家,要知道JLC积家原本是CEH电子钟表中心的成员。面对这样的局面,GP芝柏果断地将品牌的生产重心从传统的机械表转移过来。

但是一个品牌的命运,要靠自我奋斗,但也要考虑历史进程。万万没有想到,因为第四次中东战争的爆发,美、英两国的经济都陷入衰退,进而引发了世界性的金融危机。资本主义国家是瑞士钟表出口的主要对象,美国、英国的经济衰退直接影响了市场对于瑞士钟表的需求。与此同时,瑞士法郎作为避险货币,升值迅猛,钟表出口更加受挫。加上石英表技术发展快速,成本降低速度惊人。专心研究石英表的GP芝柏逐渐陷入了僵局.......

当然,这也不能怪GP芝柏,毕竟在那个时候,石英表的确是最先进、最科学的技术。没有人可以预知历史的进程,不过GP芝柏也不孤独,另一个钟表品牌在当时做得更绝。这家企业在1975年宣布从此只生产石英表,它的名字叫作“Zenith真力时”。

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评论(3)

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redtearoom
redtearoom白金表迷
2018-08-04 17:28
最后一款挺像拍扁了的PP鹦鹉螺~~~
泰迪
泰迪黄金表迷
2018-08-04 00:43
自我奋斗
春夏
春夏青铜表迷
2018-08-03 22:52
学习再学习