揭秘|表圈女神“美耐华”

芯选
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提及Minerva美耐华,对大部分表友而言,可能从未听闻。而对热衷的表迷来说,这个品牌确如同它的商标原意一样,是“女神”一般的存在。无论是在网络论坛上还是私下的聚会,大家对这个品牌都是“赞誉有加”,充满了各种各样的传言,比如拥有“最美计时机芯”、“不输百达翡丽”、“传统高端制表品牌”......但碍于这个品牌实在是过于小众,能实际接触到的机会不多,所以在众多的传言中难免有不够真实的地方。

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最近,芯选Watchoosy拿到了一批Minerva美耐华钟表,而这批藏品是国内已知目前最齐全的,在网上查询,国外也从未见过类似的大合集,时间跨度涵盖了这个品牌生产期。通过这批难得一见的收藏,我们可以尽可能还原其在过去和今天的真实形象和地位,揭开“女神”的神秘面纱。

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在瑞士中西部,有一条东西走向的Saint-Imier山谷。这个山谷在十九世纪,诞生了大量的制表企业,比如1815年的Blancpain宝珀、1867年的Longines浪琴、1876年的Agassiz阿加西,以及今天要聊的Minerva美耐华。

1858年,Robert家族的Hyppolite和Charles-lvan两兄弟创立了同名钟表品牌“H&C Robert ”,此乃Minerva美耐华的前身。在Hyppolite退出后,Charles-lvan的亲属不断加入,最终在1884年,品牌更名为了“C.Robert Frères Villeret”,这也是为什么我们可以在早期的品牌机芯上看见“RFV”印记的原因。

1887年,“RFV”公司注册了“Minerva”商标,其来源于古罗马神话,乃代表智慧和武力的女神。此时,狭义上的Minerva美耐华诞生了!虽然广义上的Minerva美耐华从1858年就出现,但在当时,H.&C Robert和其他位于Saint-Imier山谷的制表企业都差不多,从事的业务都是将山谷里面农牧民在农闲时加工的钟表零件进行二次加工和装配。

3.jpg直到1902年,Minerva美耐华才开始独立生产机芯。在早期的产品中,值得一提的是“Extra Quality”怀表,除了机芯精细的打磨以外,还通过比尔或拉绍德封天文台官方认证。而现在被广大表友们所称赞的计时机芯,则是6年后才真正面世。

4.jpg1908年,Minerva美耐华推出了品牌第一款计时机芯“19/9CH”,19代表其适用于怀表的阔大机芯直径19令、9代表这枚机芯在产品手册上的登记编号、CH代表“Chronograph”计时的缩写。其乃单按钮计时,可以记录30分钟时间。

1909年,Minerva美耐华则再接再厉推出了品牌第一款手表机芯“12/12”,后再发布了尺寸变小的10.5令版。

1911年,Minerva美耐华发布了两款专用计时秒表No.101和No.102。

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1923年,Minerva美耐华和著名的复杂功能组件公司Dubois-Depraz发售了品牌第一款专用手表计时机芯“13/20”,和之前的“19/9CH”相比,该款最重要的变化就是尺寸缩小到了28.80毫米,乃手表机芯的标准尺寸。同样地,其乃单按钮计时,可以记录30分钟时间。而之后还诞生了单独归零按键的版本。

1931年,Minerva美耐华在“19/9CH”的基础上推出了“17/29”怀表计时机芯,尺寸缩小到17令,38毫米。

1944年,为了面向低端入门市场,Minerva美耐华发布了13/52计时机芯。比较有趣的是这款机芯采用的机构是现在备受推崇的垂直离合。

6.jpg1940年代,Minerva美耐华还研发了一款10.5令的手动上链机芯,主要的区别点就是机芯板路的设计遵从1:1.618的黄金分割线,极具品牌特殊和辨识度。

在此期间,1929年10月29日,纽约华尔街的股市一跌到底,引发连锁效应。1935年,Minerva美耐华控制权从原始的Robert家族转移到了Charles Haussener和Jacques Polet手中。

而后来Haussener和Polet两个家族爆发了控制权的争夺,最终于1990年,Haussener离开了Minerva美耐华,由Polet管控。为了发展,Minerva美耐华和意大利的Hopa投资集团自2000年起展开了合作,直到2007年,被Richemont历峰集团收购

7.jpg如此详细地梳理下来,可以清楚地发现,Minerva美耐华自1858年诞生到2007年,能拿得出手的作品真的是一双手都能数得过来。当然,可能有表友会说,Minerva美耐华不是在1936年为奥运会做过计时、生产过追针怀表、为军方提供专用的“Chronographe a Retour”倒计时手以及有问表吗?但实际上这些产品的核心机芯都是外购于Valjoux、Citelli、Picard.....

这个时候,可能还有表友会说,百达翡丽、江诗丹顿、爱彼当年也是非自产,采用外购机芯呀!但是对比一看,大家会发现同样是外购的机芯,Minerva美耐华后期的修改打磨还是和传统三大巨头有非常大的差距,所以“传统高端制表品牌”这一称号的确不能落在Minerva美耐华身上。而“不输百达翡丽”的形容,更是夸张。

8.jpg不过,这并不代表着Minerva美耐华的钟表不值得购买,它拥有属于自己的独特魅力。当年能制作手动计时手表机芯的企业本身就不多,主要有Valjoux、Lemania、Landeron、Venus、Martel、longines、Minerva、Victorin Piguet、Movado。而Minerva当年的工艺在其中虽然算不得最好,但也是中上水平。几十年的风云变幻,这些企业破产的破产、兼并的兼并,最终保留下来的更少。


当时,为了联合生产、降低成本,欧米茄和天梭在1930年合并成立了SSIH集团,并不断吸纳其他品牌进入。而Minerva美耐华面对时代潮流,做出了一个决定,就是坚持独立自主。为了保持独立自主,Charles Haussener和Jacques Polet每年只提走10%的股息,剩下的全部再投入公司以支持发展。同时,Minerva美耐华也研发了一些非钟表类的机械仪器以拓宽盈利渠道。

9.jpg这些决定在今天看来可以说是“延续”了Minerva美耐华这个品牌,让它不至于在后来的石英危机中彻底消失或者被集团所舍弃雪藏。1950年,Minerva美耐华所在的Saint-Imier山谷有20家钟表企业,到了1990年,就剩下Minerva美耐华和longines浪琴了。当然为了活下去,longines浪琴还是被Swatch集团给剥离了核心机芯生产研发部门,品牌定位降级。

就像前面提到的,Minerva美耐华是少有的延续一个半世纪的钟表企业,虽然经营权几经易手,但从未中断过生产。而在绵长的生产周期里面,虽然核心产品不多,但是水平没有出现过严重下降,都保持了平均水准。而Minerva美耐华还是当时为数不多的能生产手动计时手表机芯的品牌,且还有核心零部件“游丝”生产能力。在这个手表已经变成“非生活必需品”的年代,可以说Minerva美耐华拥有难得的纯正血统。

10.jpg2007年,Richemont历峰集团收购Minerva美耐华表厂,将其纳入Montblanc万宝龙旗下。不少的表友当初在听闻这一消息以后就表示惋惜,毕竟一个家族企业就流入上市公司,并且还是划分到做专业制造钢笔的万宝龙,有一种“土财主迎娶女神”的即视感。

但再回首过去的十多年,大家会发现在这桩亲事里面,虽然Minerva美耐华有一定的损失,比如不再以独立的品牌形式出现,但获得的好处却不少。

其中最重要的一点就是可以活下去。对于Minerva美耐华这种没有财团资金支持的企业,可以说是抗风险能力极低,虽然品牌已经延续了100多年,但还是容易消失在历史的长河中,这样的剧情已经上演过很多次了。

其次,Montblanc万宝龙保留了Minerva美耐华的独立性。之前也有诸如Minerva美耐华这类的“小而美”的企业并入大集团,但结局是逐渐被吞并,并淡出在世人的眼中。比如并入ETA公司的Valjoux、并入Breguet的Lemania......而Montblanc万宝龙采用的方式是将品牌旗下的产品分为三个不同的档次,基础款外购ETA、SW机芯;中端款使用自产机芯;高端款才搭载Minerva美耐华机芯,互不干扰。


11.jpg最后,Montblanc万宝龙助力Minerva美耐华变得更好。当今,对于奢侈品手表而言,血统很重要,同时产品本身更重要。毕竟没有优秀产品来支撑,那就是空中楼阁。前提说到,古董Minerva美耐华的优点在于它能生产手动计时机芯,而短板在于其机芯的处理工艺在当年只是中等水平,并不拔尖。Minerva美耐华作为小厂,没钱没设备没市场让产品再上一级。而在Montblanc万宝龙的支持下,毫不夸张地说Minerva美耐华的机芯已经提升。上图是一组现代版和古董板Minerva美耐华的实物对比,同款的Cal.13/20系机芯,放大以后可以明显看见其“脱胎换骨”。

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当年Minerva美耐华的计时机芯虽然有打磨,但都是基础功能性的。而现在的Minerva美耐华开始钻研奢侈品所必须的高端装饰性打磨。

13.jpg大小钢轮做缎面磨砂处理,轮齿做镜面倒角,这样的工艺在现代产品中非常少见。

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隐藏在螺钉摆轮下面的擒纵叉做了镜面抛光和倒角,这是高端机芯的鉴别点之一。

15.jpg所有的夹板进行日内瓦纹装饰,且边缘需要通过手工进行弧面倒角。齿轮轮臂做环形拉丝,同时倒角。计时部分的钢件甚至还被Minerva美耐华做成了“小尾巴”。不少的表友用“细节有魔鬼、魔鬼有尾巴”来形容,但实际上这里的“小尾巴”其实是“箭头”,来源于代表武力的女神Minerva美耐华手上的武器。

16.jpg之前的Minerva美耐华是“小而美”,现在的Minerva美耐华是“小而美、美而精”。


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