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写在真力时El Primero五十周年

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1.webp (2).jpg                                                                                                                  真力时表厂ZENITH MANUFACTURE

大概从来没有一款机芯被赋予了这么多的传奇色彩... 如果四十多年前没有幸存下来,那么真力时表厂今天大约也已经不复存在,甚至机械表潮流的复兴或许也会晚上几年,整个瑞士钟表行业的格局可能也会是另一个样子。一枚小小的机芯居然有如此能量?是的!因为它是El Primero。今天就让我们一起回忆一下这段精彩的往事,于这枚小小机芯诞生50周年之际。 

首先让我们把时针回拨,返回80多年前,返回1930年代。当时瑞士有一个大厂Universal,此时表厂创始人的儿子刚刚接管表厂。Universal和真力时Zenith位于同一个小城--力洛克Le Locle,所以由于一些千丝万缕的关系,Universal这位二代管理者,也进了真力时Zenith董事会。

2.webp (2).jpg                                                                                                                                               MARTEL手表广告

于是从1930年代起真力时Zenith也和Universal一样采用一家名叫马尔泰Martel的厂家生产的计时机芯,Martel表厂位于距离力洛克Le Locle大约10公里的小镇上(Les Ponts-de-Martel),彼时Martel已经和Universal合作了接近20年。

 Martel除了给这两家大厂提供计时机芯之外,也会推出一些自有品牌的手表,只是好像不太出名。不过在计时机芯领域Martel展现出了不一般的天赋,1932年推出世界第一款双按键计时机芯,1933年推出世界第一款三计时盘计时机芯,1942年推出世界第一款带日历功能的计时机芯。

3.webp (2).jpg                                                                                                                            UNIVERSAL GENÈVE手表广告

Martel跟Zenith和Universal的合作一直进行的很好,就这样从1930年代到了1950年代末。在此期间大约1934-1937年左右,Universal表厂离开了力洛克Le Locle,搬到了瑞士南部的大城市--日内瓦Genève,并更名为Universal Genève。 

由于合作一直很愉快,于是1960年左右,Zenith干脆买下了整个Martel表厂。Martel的技师也融入了Zenith工厂,随着Martel技师的加入,Zenith大大提升了自己在计时机芯上的研发实力。1962年他们开始一起研发一款代号叫做3019 PHC的自动计时机芯--目标是研发出世界第一款自动计时机芯。当时定下3年研发计划,计划在1965年研制成功,向真力时Zenith建厂100周年献礼。

4.webp (2).jpg                                                                                                                                  1965年的ZENITH自动腕表

由于1965年3019 PHC暂未研制成功,于是向真力时Zenith建厂100周年献礼的作品,换成了几枚简单款自动上链手表,其主打口号是:精准。自建厂以来,Zenith在天文台计时竞赛中表现得所向披靡,精准的确是Zenith品牌核心特征之一。 

随后的故事,大家多有耳闻了,在瑞士至少有两支队伍一起角逐这项“世界第一款自动计时码表”的桂冠(the world’s first automatic chronograph)。一支是Zenith-Movado表厂联合体 (由于之后Zenith与Movado表厂进行了合并);另一支同样是重量级的梦幻之队,有四家厂家合作:豪雅Heuer、百年灵Breitling、比伦Büren和Dubois-Dépraz。 

故事最精彩的部分在于,两支队伍都在1969年发布了自己的自动计时码表,而且都声称自己是“世界第一”。

 豪雅Heuer、百年灵Breitling、比伦Büren和Dubois-Dépraz交出的答案叫做Chronomatic(机芯代号为Calibre 11)。这是一个模块化的自动计时机芯--也就是在比伦Büren表厂的自动手表机芯上,加装一个来自Dubois-Dépraz的计时模块... 所以机芯的厚度可想而知。虽然Calibre 11素质不如El Primero,没能一直持续生产到今天,但是这个项目本身却意想不到地创造了另一个经典--豪雅摩纳哥HEUER Monaco系列腕表,也是世界第一款表壳防水的方形腕表。

5.webp (2).jpg                                                                                                                            HEUER Monaco自动计时腕表

另一边,由于新机芯研发的复杂程度远超想象,1965年Zenith建厂100周年之际,Zenith团队并没能研制成功。实际上,整个研发过程整整持续了7年。直到1969年1月10日,Zenith在力洛克Le Locle,举行了一场小型的新闻发布会,并于随后的巴塞尔Basel表展上,推出了一些样品。这枚新机芯有如下特点:高振频(5Hz)、导柱轮、三计时盘、具有日历功能(子时瞬跳)。而且由于是一体化机芯,这枚机芯也比Carlibre 11要轻薄的多(整个机芯厚度只有6.5mm)。同时这款机芯还兼具坚固耐用和稳定可靠的特性。这款代号为3019 PHC的机芯,正式名称就是我们今天熟知的El Primero(西班牙语:第一)。

6.webp (2).jpg                                                                                    ZENITH El Primero世界第一款高振频(5Hz)自动计时腕表

7.webp (2).jpg                                                                  GIRARD-PERREGAUX Gyromatic世界第一款高振频(5Hz)大三针腕表

在El Primero的研发过程中还有一个小插曲值得一提。芝柏Girard-Perregaux在1960年代中期和F.A.R.实验室(the Fabriques d’Assortiments Réunis laboratory)合作研发过著名的高振频(5Hz)大三针手表--Gyromatic。而真力时Zenith在研发El Primero的时候也得到了F.A.R.实验室的帮助,一起研发高振频组件。 

尽管El Primero是一枚跨时代的杰作,但是在当时并没有引起行业太多的震动,因为人们逐渐把注意力转向了1960年代推出的电子表和石英表。 

随着“石英危机”的来临,1967年Universal Genève被美国电子机芯厂宝路华Bulova吞并。随后1971年美国Zenith收音机与电视机公司也吞并了瑞士的Zenith-Movado表厂联合体。Movado继续为表厂联合体所有,直到1983年被北美手表公司购入。

8.webp (1).jpg                                                                                          并购UNIVERSAL GENÈVE的美国BULOVA钟表厂广告

在1970年代最初的几年,装配El Primero机芯的机械表和装配Beta-21机芯的石英表,被真力时Zenith表厂一同制造和销售。

 Beta-21是1960-1970年代瑞士自己的石英机芯开发计划,当时有20家左右著名的钟表厂共同参与,其中包括:百达翡丽Patek Philippe、积家Jaeger-LeCoultre、Universal Genève、真力时Zenith、IWC、劳力士Rolex、欧米加Omega、浪琴Longines、雷达Rado、伯爵Piaget、玉宝Ebel、尊皇Juvenia、Favre-Leuba、埃伯哈德Eberhard、英纳格Enicar,等。1966年Beta-1研制成功。1967年Beta-2研制成功,并于纳沙泰尔天文台创造了精准度第一的新纪录。1970年Beta-21研制成功,在巴塞尔Basel表展上发布,同年开始商用。大家可能注意到芝柏Girard-Perregaux并没有参与Beta-21计划,因为他们家靠一己之力,独立研制了自己的石英机芯(实际上有和摩托罗拉Motorola合作),而且他们家的石英机芯振频后来成了全世界石英表的通用标准。

9.webp (1).jpg                                                                                                     装配Beta-21石英机芯的PATEK PHILIPPE腕表

1975年和随后的1976年,美国Zenith收音机与电视机公司,命令瑞士Zenith钟表厂停止生产一切机械机芯,卖掉Martel厂房,并下令毁掉所有机械机芯生产工具,其中包括用来生产El Primero的工具和模具。

 如果一切按照命令行事,那么故事到这就终结了... 

1976年,4号车间的车间主任Charles Vermot在试图说服美国管理层无果之后,决定冒着巨大的风险私自藏匿所有和El Primero相关的图纸、工具和模具。Charles Vermot说服了他的哥哥Maurice Vermot,Maurice Vermot负责保管真力时Zenith表厂所有的模具。

 当时真力时Zenith表厂,一共有18幢厂房,其中只有一幢厂房和其它所有厂房互不相连。Charles Vermot决定把所有和El Primero相关的图纸、工具和模具都藏在这幢厂房的顶楼阁楼里。为了不被发现,他只好在半夜潜入工厂,经过厂房后面空无一人的小巷来回搬运模具。最后他在阁楼里藏匿了超过150件模具和无数的工具、图纸和机芯零件等,并且逐一编号,做好标记。完事之后还砌了一堵墙把阁楼彻底封闭,以防被人发现里面的秘密。

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接下来的两年或许是真力时Zenith历史上最黯淡的两年,员工数大大减少,生产的手表大多是装配ETA或者日本西铁城Citizen石英机芯的石英表,即使生产出数量极其稀少的机械表也不再使用自产机芯,而是使用采购来的ETA机械机芯。真力时Zenith失去了它最大的特色,产品卖不出去,盈利都成问题。 

1978年美国Zenith收音机与电视机公司的管理层再也受不了了,于是把真力时Zenith表厂卖给了瑞士手表生产设备商Dixi的老板Paul Castella。Paul Castella在力洛克Le Locle当地是一位风云人物,他很懂瑞士钟表行业,想尽力保护真力时Zenith这一瑞士钟表行业响当当的品牌。

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在被Dixi接管之后,真力时Zenith被拯救了,但是以另一种形式,它不再生产手表,而是成为了一家机芯供应商。在真力时Zenith的复兴之路上,有两家大品牌起到了关键作用:玉宝Ebel和劳力士Rolex。

首先是玉宝Ebel的老板--Pierre-Alain Blum,尽管1980年左右石英表已经变得非常主流和流行,但是Pierre-Alain Blum仍在为将于1981年发售的玉宝Ebel手表,寻找一款经典的自动计时机芯,后来终于从市场上买到了一些非常少量的库存El Primero机芯。 

1984年左右,劳力士Rolex也在寻找一款自动计时机芯,来替代迪通拿Daytona系列仍在使用的老旧的手动上链Valjoux 72计时机芯。Pierre-Alain Blum向劳力士Rolex推荐了真力时Zenith的El Primero机芯。 

12.webp.jpg                                                                                                                ROLEX使用的手动上链Valjoux 72机芯

然而,问题来了... 虽然劳力士Rolex对新的自动计时机芯的需求量很大,但是在当时来说,一件模具大约价值4万瑞士法郎,而制造El Primero机芯需要多达超过150件模具,也就是大约需要6百万到7百万瑞士法郎的投资。以当时的经营状况,真力时Zenith根本不可能拿出这么大一笔钱。

车间的一些老同事回忆起,Charles Vermot当年好像藏起来一批模具。表厂工程师找到Charles Vermot请求他拿出当年收藏的模具,Charles Vermot彻底晕菜了,他没想到这一天会来的这么快... 

真力时Zenith成功地和劳力士Rolex签下了供应El Primero机芯的大单,而且一签就是10年。1988年巴塞尔Basel表展上,劳力士Rolex展出了第一批装配El Primero机芯的迪通拿Daytona计时腕表,劳力士Rolex给这款机芯的代号叫做Cal. 4030。Cal. 4030和原版El Primero相比最大的变化是从5Hz高频(36000摆/小时)降频到了4Hz(28800摆/小时),并且在工艺上做了一些改进。

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乘着机械表复兴的春风,真力时Zenith除了向外供应机芯之外,也开始恢复生产装配自产机芯的手表。为了复兴当年作为Manufacture大厂的威名,1990年代,真力时Zenith研发了一款基础机芯(不带计时码表功能),于1994年的巴塞尔Basel表展上推出,并被当年的媒体评价为“年度最佳机芯”,引起了不小的轰动。这就是真力时Zenith今天另一大支柱--Elite机芯。Elite基础机芯采用了4Hz振频,由于不带计时码表功能,5Hz的高振频就不是十分必要了。

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1999年前后,法国奢侈品旗舰LVMH集团分别购入豪雅TAGHeuer和真力时Zenith,组建了LVMH钟表部门,当年的两大竞争对手成为一家人。还记得当年差点毁了真力时Zenith表厂的美国Zenith收音机与电视机公司吗?由于商标保护,这家公司禁止瑞士真力时Zenith表厂的产品在美国和加拿大销售,最后经过LVMH的艰苦谈判,在北美每卖出一块真力时Zenith手表,都将向美国Zenith收音机与电视机公司交一份商标使用费。

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自从1987年,El Primero机芯重新生产以来,El Primero从最初的400型开始,经过了不断的优化,包括新生产工艺的引入,也包括新材质的使用,比如硅擒纵等。当然El Primero在计时功能之外,还拓展了几乎所有能想到的复杂功能:日历、月相、动储显示、飞返、陀飞轮、年历、万年历、三问、芝麻链、1/10秒计时等等。到了2017年,还发展出最新可1/100秒计时的El Primero 21。 

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好了,故事终于写到了结尾。在2019年El Primero诞生50周年之际,据说真力时Zenith将以一种非常具有纪念意义的方式,正式推出El Primero机芯的升级版(据称代号为3600)。新机芯仍将保持作为家族特征的5Hz高振频,另外动储时间将进一步延长(400型至今的各型号皆为50小时)。在1/10秒计时,1/100秒计时之后,据说可1/1000秒计时的El Primero也会在不久的将来推出。让我们拭目以待吧,祝福El Primero,祝福真力时Zenith。

Legends are forever...

640.webp.jpg                                                                   本文作者:-Alejandro-
                                                                      微博@-Alejandro-
                                                                      真力时手表爱好者

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