0

写在真力时El Primero五十周年

芯选
226
0
Zenith 真力时论坛 真力时价格

1.webp (2).jpg                                                                                                                  真力时表厂ZENITH MANUFACTURE

大概从来没有一款机芯被赋予了这么多的传奇色彩... 如果四十多年前没有幸存下来,那么真力时表厂今天大约也已经不复存在,甚至机械表潮流的复兴或许也会晚上几年,整个瑞士钟表行业的格局可能也会是另一个样子。一枚小小的机芯居然有如此能量?是的!因为它是El Primero。今天就让我们一起回忆一下这段精彩的往事,于这枚小小机芯诞生50周年之际。 

首先让我们把时针回拨,返回80多年前,返回1930年代。当时瑞士有一个大厂Universal,此时表厂创始人的儿子刚刚接管表厂。Universal和真力时Zenith位于同一个小城--力洛克Le Locle,所以由于一些千丝万缕的关系,Universal这位二代管理者,也进了真力时Zenith董事会。

2.webp (2).jpg                                                                                                                                               MARTEL手表广告

于是从1930年代起真力时Zenith也和Universal一样采用一家名叫马尔泰Martel的厂家生产的计时机芯,Martel表厂位于距离力洛克Le Locle大约10公里的小镇上(Les Ponts-de-Martel),彼时Martel已经和Universal合作了接近20年。

 Martel除了给这两家大厂提供计时机芯之外,也会推出一些自有品牌的手表,只是好像不太出名。不过在计时机芯领域Martel展现出了不一般的天赋,1932年推出世界第一款双按键计时机芯,1933年推出世界第一款三计时盘计时机芯,1942年推出世界第一款带日历功能的计时机芯。

3.webp (2).jpg                                                                                                                            UNIVERSAL GENÈVE手表广告

Martel跟Zenith和Universal的合作一直进行的很好,就这样从1930年代到了1950年代末。在此期间大约1934-1937年左右,Universal表厂离开了力洛克Le Locle,搬到了瑞士南部的大城市--日内瓦Genève,并更名为Universal Genève。 

由于合作一直很愉快,于是1960年左右,Zenith干脆买下了整个Martel表厂。Martel的技师也融入了Zenith工厂,随着Martel技师的加入,Zenith大大提升了自己在计时机芯上的研发实力。1962年他们开始一起研发一款代号叫做3019 PHC的自动计时机芯--目标是研发出世界第一款自动计时机芯。当时定下3年研发计划,计划在1965年研制成功,向真力时Zenith建厂100周年献礼。

4.webp (2).jpg                                                                                                                                  1965年的ZENITH自动腕表

由于1965年3019 PHC暂未研制成功,于是向真力时Zenith建厂100周年献礼的作品,换成了几枚简单款自动上链手表,其主打口号是:精准。自建厂以来,Zenith在天文台计时竞赛中表现得所向披靡,精准的确是Zenith品牌核心特征之一。 

随后的故事,大家多有耳闻了,在瑞士至少有两支队伍一起角逐这项“世界第一款自动计时码表”的桂冠(the world’s first automatic chronograph)。一支是Zenith-Movado表厂联合体 (由于之后Zenith与Movado表厂进行了合并);另一支同样是重量级的梦幻之队,有四家厂家合作:豪雅Heuer、百年灵Breitling、比伦Büren和Dubois-Dépraz。 

故事最精彩的部分在于,两支队伍都在1969年发布了自己的自动计时码表,而且都声称自己是“世界第一”。

 豪雅Heuer、百年灵Breitling、比伦Büren和Dubois-Dépraz交出的答案叫做Chronomatic(机芯代号为Calibre 11)。这是一个模块化的自动计时机芯--也就是在比伦Büren表厂的自动手表机芯上,加装一个来自Dubois-Dépraz的计时模块... 所以机芯的厚度可想而知。虽然Calibre 11素质不如El Primero,没能一直持续生产到今天,但是这个项目本身却意想不到地创造了另一个经典--豪雅摩纳哥HEUER Monaco系列腕表,也是世界第一款表壳防水的方形腕表。

5.webp (2).jpg                                                                                                                            HEUER Monaco自动计时腕表

另一边,由于新机芯研发的复杂程度远超想象,1965年Zenith建厂100周年之际,Zenith团队并没能研制成功。实际上,整个研发过程整整持续了7年。直到1969年1月10日,Zenith在力洛克Le Locle,举行了一场小型的新闻发布会,并于随后的巴塞尔Basel表展上,推出了一些样品。这枚新机芯有如下特点:高振频(5Hz)、导柱轮、三计时盘、具有日历功能(子时瞬跳)。而且由于是一体化机芯,这枚机芯也比Carlibre 11要轻薄的多(整个机芯厚度只有6.5mm)。同时这款机芯还兼具坚固耐用和稳定可靠的特性。这款代号为3019 PHC的机芯,正式名称就是我们今天熟知的El Primero(西班牙语:第一)。

6.webp (2).jpg                                                                                    ZENITH El Primero世界第一款高振频(5Hz)自动计时腕表

7.webp (2).jpg                                                                  GIRARD-PERREGAUX Gyromatic世界第一款高振频(5Hz)大三针腕表

在El Primero的研发过程中还有一个小插曲值得一提。芝柏Girard-Perregaux在1960年代中期和F.A.R.实验室(the Fabriques d’Assortiments Réunis laboratory)合作研发过著名的高振频(5Hz)大三针手表--Gyromatic。而真力时Zenith在研发El Primero的时候也得到了F.A.R.实验室的帮助,一起研发高振频组件。 

尽管El Primero是一枚跨时代的杰作,但是在当时并没有引起行业太多的震动,因为人们逐渐把注意力转向了1960年代推出的电子表和石英表。 

随着“石英危机”的来临,1967年Universal Genève被美国电子机芯厂宝路华Bulova吞并。随后1971年美国Zenith收音机与电视机公司也吞并了瑞士的Zenith-Movado表厂联合体。Movado继续为表厂联合体所有,直到1983年被北美手表公司购入。

8.webp (1).jpg                                                                                          并购UNIVERSAL GENÈVE的美国BULOVA钟表厂广告

在1970年代最初的几年,装配El Primero机芯的机械表和装配Beta-21机芯的石英表,被真力时Zenith表厂一同制造和销售。

 Beta-21是1960-1970年代瑞士自己的石英机芯开发计划,当时有20家左右著名的钟表厂共同参与,其中包括:百达翡丽Patek Philippe、积家Jaeger-LeCoultre、Universal Genève、真力时Zenith、IWC、劳力士Rolex、欧米加Omega、浪琴Longines、雷达Rado、伯爵Piaget、玉宝Ebel、尊皇Juvenia、Favre-Leuba、埃伯哈德Eberhard、英纳格Enicar,等。1966年Beta-1研制成功。1967年Beta-2研制成功,并于纳沙泰尔天文台创造了精准度第一的新纪录。1970年Beta-21研制成功,在巴塞尔Basel表展上发布,同年开始商用。大家可能注意到芝柏Girard-Perregaux并没有参与Beta-21计划,因为他们家靠一己之力,独立研制了自己的石英机芯(实际上有和摩托罗拉Motorola合作),而且他们家的石英机芯振频后来成了全世界石英表的通用标准。

9.webp (1).jpg                                                                                                     装配Beta-21石英机芯的PATEK PHILIPPE腕表

1975年和随后的1976年,美国Zenith收音机与电视机公司,命令瑞士Zenith钟表厂停止生产一切机械机芯,卖掉Martel厂房,并下令毁掉所有机械机芯生产工具,其中包括用来生产El Primero的工具和模具。

 如果一切按照命令行事,那么故事到这就终结了... 

1976年,4号车间的车间主任Charles Vermot在试图说服美国管理层无果之后,决定冒着巨大的风险私自藏匿所有和El Primero相关的图纸、工具和模具。Charles Vermot说服了他的哥哥Maurice Vermot,Maurice Vermot负责保管真力时Zenith表厂所有的模具。

 当时真力时Zenith表厂,一共有18幢厂房,其中只有一幢厂房和其它所有厂房互不相连。Charles Vermot决定把所有和El Primero相关的图纸、工具和模具都藏在这幢厂房的顶楼阁楼里。为了不被发现,他只好在半夜潜入工厂,经过厂房后面空无一人的小巷来回搬运模具。最后他在阁楼里藏匿了超过150件模具和无数的工具、图纸和机芯零件等,并且逐一编号,做好标记。完事之后还砌了一堵墙把阁楼彻底封闭,以防被人发现里面的秘密。

10.webp (1).jpg                                                                                                                                                 Charles Vermot

接下来的两年或许是真力时Zenith历史上最黯淡的两年,员工数大大减少,生产的手表大多是装配ETA或者日本西铁城Citizen石英机芯的石英表,即使生产出数量极其稀少的机械表也不再使用自产机芯,而是使用采购来的ETA机械机芯。真力时Zenith失去了它最大的特色,产品卖不出去,盈利都成问题。 

1978年美国Zenith收音机与电视机公司的管理层再也受不了了,于是把真力时Zenith表厂卖给了瑞士手表生产设备商Dixi的老板Paul Castella。Paul Castella在力洛克Le Locle当地是一位风云人物,他很懂瑞士钟表行业,想尽力保护真力时Zenith这一瑞士钟表行业响当当的品牌。

11.webp.jpg                                                                                                                                 藏匿El Primero模具的阁楼 

在被Dixi接管之后,真力时Zenith被拯救了,但是以另一种形式,它不再生产手表,而是成为了一家机芯供应商。在真力时Zenith的复兴之路上,有两家大品牌起到了关键作用:玉宝Ebel和劳力士Rolex。

首先是玉宝Ebel的老板--Pierre-Alain Blum,尽管1980年左右石英表已经变得非常主流和流行,但是Pierre-Alain Blum仍在为将于1981年发售的玉宝Ebel手表,寻找一款经典的自动计时机芯,后来终于从市场上买到了一些非常少量的库存El Primero机芯。 

1984年左右,劳力士Rolex也在寻找一款自动计时机芯,来替代迪通拿Daytona系列仍在使用的老旧的手动上链Valjoux 72计时机芯。Pierre-Alain Blum向劳力士Rolex推荐了真力时Zenith的El Primero机芯。 

12.webp.jpg                                                                                                                ROLEX使用的手动上链Valjoux 72机芯

然而,问题来了... 虽然劳力士Rolex对新的自动计时机芯的需求量很大,但是在当时来说,一件模具大约价值4万瑞士法郎,而制造El Primero机芯需要多达超过150件模具,也就是大约需要6百万到7百万瑞士法郎的投资。以当时的经营状况,真力时Zenith根本不可能拿出这么大一笔钱。

车间的一些老同事回忆起,Charles Vermot当年好像藏起来一批模具。表厂工程师找到Charles Vermot请求他拿出当年收藏的模具,Charles Vermot彻底晕菜了,他没想到这一天会来的这么快... 

真力时Zenith成功地和劳力士Rolex签下了供应El Primero机芯的大单,而且一签就是10年。1988年巴塞尔Basel表展上,劳力士Rolex展出了第一批装配El Primero机芯的迪通拿Daytona计时腕表,劳力士Rolex给这款机芯的代号叫做Cal. 4030。Cal. 4030和原版El Primero相比最大的变化是从5Hz高频(36000摆/小时)降频到了4Hz(28800摆/小时),并且在工艺上做了一些改进。

13.webp.jpg                                                                                                   装配Cal. 4030机芯的ROLEX Daytona计时腕表

乘着机械表复兴的春风,真力时Zenith除了向外供应机芯之外,也开始恢复生产装配自产机芯的手表。为了复兴当年作为Manufacture大厂的威名,1990年代,真力时Zenith研发了一款基础机芯(不带计时码表功能),于1994年的巴塞尔Basel表展上推出,并被当年的媒体评价为“年度最佳机芯”,引起了不小的轰动。这就是真力时Zenith今天另一大支柱--Elite机芯。Elite基础机芯采用了4Hz振频,由于不带计时码表功能,5Hz的高振频就不是十分必要了。

14.webp.jpg                                                                                                                               装配Elite机芯的ZENITH腕表

1999年前后,法国奢侈品旗舰LVMH集团分别购入豪雅TAGHeuer和真力时Zenith,组建了LVMH钟表部门,当年的两大竞争对手成为一家人。还记得当年差点毁了真力时Zenith表厂的美国Zenith收音机与电视机公司吗?由于商标保护,这家公司禁止瑞士真力时Zenith表厂的产品在美国和加拿大销售,最后经过LVMH的艰苦谈判,在北美每卖出一块真力时Zenith手表,都将向美国Zenith收音机与电视机公司交一份商标使用费。

15.webp.jpg                                                                                                                                        El Primero 400型机芯

自从1987年,El Primero机芯重新生产以来,El Primero从最初的400型开始,经过了不断的优化,包括新生产工艺的引入,也包括新材质的使用,比如硅擒纵等。当然El Primero在计时功能之外,还拓展了几乎所有能想到的复杂功能:日历、月相、动储显示、飞返、陀飞轮、年历、万年历、三问、芝麻链、1/10秒计时等等。到了2017年,还发展出最新可1/100秒计时的El Primero 21。 

16.webp.jpg                                                                                                                       ZENITH DEFY El Primero 21腕表

好了,故事终于写到了结尾。在2019年El Primero诞生50周年之际,据说真力时Zenith将以一种非常具有纪念意义的方式,正式推出El Primero机芯的升级版(据称代号为3600)。新机芯仍将保持作为家族特征的5Hz高振频,另外动储时间将进一步延长(400型至今的各型号皆为50小时)。在1/10秒计时,1/100秒计时之后,据说可1/1000秒计时的El Primero也会在不久的将来推出。让我们拭目以待吧,祝福El Primero,祝福真力时Zenith。

Legends are forever...

640.webp.jpg                                                                   本文作者:-Alejandro-
                                                                      微博@-Alejandro-
                                                                      真力时手表爱好者

微信图片_20181120140904.jpg微信图片_20181114152507.jpg

更多精彩手表资讯动态尽在腕尚App

掌握腕表信息分享腕上生活

IOS App下载 IOS
安卓 App下载 安卓

更多真力时阅读

评论(0)

发表评论请登录

专栏

芯选

“芯选watchoosy”接地气的钟表媒体。有态度、有深度、有温度!

真力时最新文章

臻时流转 此爱不移 ZENITH真力时温情献礼母亲节
非凡之路 致敬传奇 陈奕迅探秘真力时制表工厂
革新致远 缔造未来 ZENITH真力时2019巴塞尔国际珠宝钟表展新品发布会
致敬传奇 荣耀献礼 ZENITH真力时发布EL PRIMERO REVIVAL 限量表款
战斗豪情 逐梦远方 ZENITH真力时发布PILOT飞行员系列 TYPE 20 ADVENTURE全新表款