腕表的由来:为战争而生 因战争而盛

腕表部落
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俄媒称,腕表的广为流行,第一次世界大战可谓功不可没。1914年,腕表首度成为作战部队军官的标配装备。钟表业从军方得到大量订单。设计师们推出了众多款式,有些甚至流传至今。

俄罗斯连塔网10月4日发表题为《腕表的由来》的文章称,如今,人类已步入数字网络时代,如想了解时间,只需一瞥电脑、手机或是平版即可。腕表与其说是计时工具,不如说是个人身份的象征。看表识人,从中窥见的是其主人的实力、财富、性格及社会地位。难怪有人说,腕表就是男性的首饰。

拿破仑军用表“开天窗”计时

腕表首次见诸欧洲文献是在久远的16世纪。1571年,英国的莱斯特伯爵罗伯特·达德利赠给伊丽莎白一世一只镶满钻石及珍珠的手镯,内嵌小型表盘,以博女王欢心。

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德国陆军元帅隆美尔所率非洲军团使用的指挥官腕表

法国制表大师亚伯拉罕·路易·宝玑,也曾在1812年为拿破仑最小的妹妹卡洛琳娜制作了一款类似的镯表。而拿破仑本人在远征途中更偏爱宝玑的打簧旅行钟,方便收纳,且能在任何时候打开使用。狩猎或作战时,他更偏爱有金属盖的怀表。

据说,拿破仑对作战期间需要不断打开怀表盖看时间深感不便,遂用刀将表盖劈掉一截。此后,在表盖上开“天窗”、能够直接读取时间的怀表便开始流行。拿破仑对精致的女式镯表嗤之以鼻。的确,因尺寸过于袖珍,当时的钟表匠很难保证它的精确度。

枪械厂首开流水线制表先河

19世纪后半叶,一切发生了改变,无论是欧洲还是美国,皆战乱频仍。美国南北战争、欧洲普鲁士人与法国人开战、英国人与印度人短兵相接……知道确切时间对于调兵遣将的军官而言至关重要。因此,全球钟表业面临二大课题:首先,亟须推出适宜战地使用的钟表,其次是量产供应军队。
2.jpg7.jpg杰出的巴西飞行员阿尔贝托·桑托斯·杜蒙向朋友卡地亚订购的腕表,他需要精准计算飞行时间,防止燃料耗尽,机毁人亡。

在后者方面,美国人无疑最为成功。他们借鉴了美国著名的柯尔特枪械公司在左轮手枪方面的生产经验,即设立生产流水线,提高产量,并推出可替换的零件。第一批采用柯尔特方式组装的表于1867年费城世界博览会上惊艳亮相。面对来自大洋彼岸的竞争,瑞士钟表匠如坐针毡,浪琴、欧米茄、宝玑纷纷放低身段,改用流水线作业。

而在打造便于战地使用的钟表方面,英国与德国堪称业界翘楚。据说最初是芝柏的工匠想出了将怀表绑在手腕上的奇招,并在1879年于柏林推出了样品。德皇威廉一世爱不释手,当下便为皇家海军军官订制了1000只。但这段历史的真实性无从可考,因为芝柏的藏品库中并无这款表。
3.jpg在英国Goldsmith’s公司1901年的钟表册中,一款怀表下面附有一则极有意思的评论:我在南非的3个半月间,一直佩戴这款表。它走时准确,从未出过毛病。谨向贵公司致敬。北斯坦福郡军团大尉。这款表被宣传为现役或前往恶劣地区作战的绅士所使用的最可靠怀表。


浏览当年在印度及南非作战的英国军官的旧照,经常可以看到他们左手手腕上固定着能直接读取时间的怀表。当时,有人突发奇想,在怀表上再焊一个环,而后装上皮带,绑在腕上,这样的手工腕表风靡一时。在南非爆发的英布战争令英军终于意识到腕表的重要性,在总结报告中特意写道:“能够抗御寒冷和酷热、暴雨及沙尘的腕表,理当成为英帝国士兵基本配置的一部分。”

英法订制海陆空三军专用表

20世纪初,钟表业的革新层出不穷。芝柏将粗陋的金属表盖换成更为优雅的形态,而劳力士(当时还叫Wilsdorf and Davis)则发布了可弯折的金属表带。不过,军人们似乎对此并不买账,他们认为这些东西华而不实:表盘太不结实,表带也经常断裂。

未想一战的爆发却催生了与现今非常类似的腕表。倘若在普法战争或英布战争年代,是否佩戴钟表属于军官的私事,但在1914年,腕表已成为每位军官的标配。军方向钟表公司大量订购统一样式的腕表:银质外壳、珐琅表盘、1890年研发及量产的机芯。


90年代初,苏联制造的指挥官腕表成为俄投机商贩向外国游客疯狂兜售的主要商品。

若干钟表厂商从未停止研发脚步。1915年,劳力士推出了全金属外壳的防水表,成为急欲确立大西洋海上霸权的英国海军的新宠。而宝玑成立的航空公司所制造的飞机,竟然也成为法国海军航空队的主力机种,宝玑特意为飞行员设计了第一款带秒表的高精准计时腕表,每天的误差在5秒以内。卡地亚至今仍在出产著名的坦克系列腕表,以纪念坦克在著名的索姆河战役中首度亮相。而英文中用watch一词来指代腕表,也正是始于一战,此前,人们一直用wristlet即腕饰来称呼腕表。

如今,钟表巨头为军人,也为普通人设计了琳琅满目的各类腕表,很多款式已成为不朽的传奇。Louis Moinet Magistralis的腕表上镶有一块月球陨石,价值高达86万美元。百达翡丽的世界时区腕表价值400万美元,能够显示全球所有时区的时间。而1961年加加林出征太空时所佩戴的K-43航海腕表,更是无价之宝。

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